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HTC为何不整体卖给谷歌?原来是跟苹果10年专利协
2018-01-02 15:40 来源: 网络整理

HTC为何不整体卖给谷歌?原来是跟苹果10年专利协议还未到期

杨思亮 2017年09月22日

HTC昨日以11亿美元出售旗下OEM部门Pixel手机团队及其专利授权给谷歌,交易预计将于2018年初完成,谷歌将取得HTC部分知识产权授权,以支持其Pixel智能手机系列产品的研发。

当下HTC境遇可谓王小二过年,一年不不如一年。IDC不久前报告显示,HTC去年营收巨挫35%,并创11年来最低,目前在全球手机已跌出前十,市场份额仅剩0.68%,按理说,HTC整体出售是随时发生的大概率事件。

至于为何不整体出售,HTC在发布会上也透露主要原因,那就是HTC曾在2012年11月与苹果签订长达10年的专利交叉授权协议,授权范围包括双方目前及未来所持专利,目前仍在有效期内。

资料显示,1995年,美国司法部与联邦贸易委员会联合发布了《知识产权特许协议中的反托拉斯指南》指出,交叉许可协议与联合授权协议(也称联营协议)通常是有利于竞争,包括清除相互阻斥地位;避免昂贵的侵权诉讼;将相互性技术组合起来,以及减少交易成本。然而如果用作一种明显的实现固定价格、分配市场和顾客的机制时,协议就会对竞争产生严重妨碍作用。

也就是说,HTC如果此番整体出售给谷歌,势必会涉及到与苹果的错综复杂的专利纠纷,违约索赔额可能都会超过收购价,此外苹果也不排除会出手阻击最大竞争对手谷歌。

HTC与苹果之间恩怨要从2010年说起,当时HTC是美国最大的智能手机制造商,一半以上的机器卖在美国,一度占据美国23%市场份额,出货量超过三星和苹果,时任苹果CEO的乔布斯认为HTC对苹果市场构成严重威胁,于是发起旷日持久的专利大战进行阻击。

2010年3月,苹果向美国国际贸易委员会(简称ITC)诉称HTC侵犯iPhone专利,诉讼范围达到 20 项专利,包括手机 UI、底层架构和硬件设计方面,要求禁止HTC智能手机在美国市场销售。HTC于当年5月提出反诉,称苹果侵犯其4项专利,也同样要求禁止苹果产品的销售。

2011年10月5日,乔布斯去世,库克接任苹果CEO。当年12月,ITC判定HTC侵犯了苹果iPhone的647号专利,将从2012年4月19日起对HTC涉及该项专利的智能手机实施正式进口禁令。

资料显示,iPhone的647号专利是电话号码和其他格式化数据,在短信和电子邮件等显示专利。也就是说,发送方在短信和电子邮件中附加电话号码,接收方可以直接点击号码选择拨打电话发短信,当下看起来平淡无奇的智能手机普通功能,却对当时的HTC构成致命打击。

虽然ITC将HTC侵犯苹果专利的数量从两项减为一项,但HTC在美国销量已呈现雪崩,与谷歌手机的贴牌合作也未能使其起死回生。

2012年11月,HTC与苹果就专利纠纷达成和解协议,双方撤销所有专利诉讼,并签订为期10年的专利交叉授权协议,授权范围包括双方目前及未来所持专利,时任HTC CEO周永明与苹果CEO库克均对和解协议表示满意,但双方都未公布协议具体内容。

事实上,为了减少专利侵权诉讼风险,不少大企业尝试签订专利交叉许可协议进行规避。谷歌和三星、LG,三星与思科,夏普与元太都也宣布达成全球性专利交叉许可协议,有效期都是10年。

由此可见,如果HTC打算整体出售给谷歌或其他公司,而且不想惹太大专利麻烦,可能得等到2022年11月专利交叉授权协议有效期终止后。只是再过5年,HTC还存在吗?(完)


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